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抑鬱情緒猶如傳染病 嚴重影響個人及家人的情緒健康

2011年7月

著名插畫師「文地」設計一系列「開心家庭」漫畫  鼓勵家人多留意及正視彼此情緒健康

「情緒動力聯盟」的成立
香港人生活急促,大多市民長期處於壓力下,容易誘發情緒問題。據香港統計處數字,本港出現情緒問題的患者逾八萬六千人(1);而根據世界衛生組織(WHO)針對患病影響生活的趨勢評估,抑鬱症的影響將由1990年的第4位攀升至2020年的第2位(2),情況不容忽視。抑鬱症對患者的工作以及日常生活構成嚴重影響,然而,他們甚少積極尋求有效的處理方法,只會強忍這些情緒上的不適。

情緒動力聯盟召集人暨精神科專科醫生陳佳鼐教授表示:「為喚起社會各界關注情緒健康的問題,『香港基層醫護基金』成立『情緒動力聯盟』,旨在向大眾傳遞有關情緒問題的訊息,並以抑鬱症作起步點,進一步提升社會對情緒病的認知,並糾正大眾對情緒病的誤解。」

男士乃患上抑鬱高危一族
由於受到傳統觀念所影響,男士不論在家庭或工作上需經常扮演「強者」的角色,即使出現情緒問題,亦認為自己有能力掌控而拒絕求醫。事實上,他們大多不懂處理自身的壓力及情緒問題,當男士長期受抑鬱情緒影響,不單影響他們的社交生活、與家人和朋友的關係及工作表現,甚至可增加自殺風險(3)。部份人會選擇以吸煙及酗酒等方式逃避,結果卻適得其反,令情緒問題加劇。

陳佳鼐教授指:「據臨床經驗顯示,不少抑鬱症或其他情緒問題的個案往往由家人首先發覺,因此市民要經常關心家人,特別是男士的情緒健康。」有見及此,「情緒動力聯盟」於2011發起了「開心家庭」情緒健康教育活動,以最常見的抑鬱症作為起點,鼓勵大眾多留意家人的情緒健康,及早察覺和鼓勵患者接受適當的行為及藥物等治療,可有效減低抑鬱症所帶來的影響。

抑鬱情緒造成骨牌效應 波及家人情緒健康
情緒動力聯盟專家委員暨精神科專科醫生陳天佑醫生表示:「抑鬱情緒就像傳染病般蔓延。世界衛生組織(WHO)指出,某位家庭成員如出現抑鬱症,其家人患上抑鬱症的風險亦會相應增加(4),患者每每無法控制本身的情緒,容易把脾氣宣洩在旁人身上,繼而造成惡性循環。」陳天佑醫生更引述外地研究指出,當母親患有抑鬱症,父親患抑鬱的風險便會增加超過2倍(5)。

抑鬱症患者會持續三個月或以上,無故感到緊張及擔憂,更會突然鬧情緒或感到沮喪,甚至害怕社交活動,這不但對個人的工作及生活構成極大困擾,更會影響到家人及朋友的情緒。其中男士身為家中的經濟支柱,患上抑鬱症往往導致他們無法專心處事,更可能因而被迫放棄工作;再加上親友難以理解他們的感受並及時加以開解,而導致其抑鬱的問題加劇。

以下是一些臨床個案分享,顯示抑鬱症不單為患者個人帶來嚴重困擾,更會對身邊的家人及朋友構成進一步的影響:
個案 (一)
張先生與張太太
- 張太太的兒子確診患有自閉症,而女兒則因讀寫障礙而影響學習,  而望子成龍的張太太為了教導兩名子女,經常煩惱不已,心力交瘁
- 大半年前,長期受壓的張太太確診患上了嚴重抑鬱症,並出現自殺及自殘的傾向,甚至把負面的情緒發洩到兩名小朋友身上
- 患病期間,張太太被迫辭去工作,亦無法如常分擔家務及教育子女,所以家庭經濟及家務等重擔便完全落在丈夫張先生一人身上
- 由於張先生本來任職教師,平日教學工作已經相當繁忙,加上妻子患病時需要常常陪伴妻子往來醫院診治,令工作及家庭上均飽受壓力
- 張先生未能抵家庭和工作的「內外夾擊」下,也不幸患上了抑鬱症,需要辭去當時工作,與太太一起接受治療
- 經過一番藥物及行為治療,張太太的憂鬱情緒已經大大改善,並可重新工作,分擔家中經濟負擔
- 張先生現時也隨着太太的康復而壓力大減,病情亦現已顯著好轉,情況樂觀

個案 (二) 
陳先生 公務員
- 因工作表現良好,陳先生獲得了晉升機會,但後來卻因為過份擔心不能稱職壓力大增
- 由於壓力未能得到有效疏導,他漸漸產生憂鬱的情緒,以致無法專心工作,情況持續了3個多月。在過度自責之下,陳先生更一度自行離職
- 陳先生11歲的兒子看見爸爸的行為與平常有異,也感受到爸爸的情緒問題。由於不懂如何表達對爸爸的擔心,陳小朋友轉而藉著做一些反叛的行為吸引家人注意,包括長期逃學等行為
- 陳先生不願再看到自己的情緒問題波及兒子的學業及品格成長,便在家人的鼓勵下求醫,並接受藥物「血清素及去甲腎上腺素調節劑」及行為治療
- 雙管齊下的治療下,陳先生的抑鬱情緒現已經大大改善,可以重返工作

個案 (三)
林先生 社工
- 太太過往曾不幸兩次流產,令夫婦二人傷心不已,到了太太懷有第三胎的時候,林先生十分害怕流產的悲劇重演,因而顯得份外緊張及擔心
- 由於覺得事情會令太太尷尬,林先生未有與親友抒發這種負面思想,令情緒問題日益嚴重。他無法投入工作,而需要長期申請病假
- 到了太太的預產期臨近時,林先生的緊張情緒已完全失控,問題延續至小朋友誕生後仍然持續
- 林先生察覺到問題的嚴重,亦擔心自己的情緒問題會禍及妻子和初生嬰兒,於是聽取了家人的勸喻,向有關專業人士求助,並接受「血清素及去甲腎上腺素調節劑」的藥物治療及行為治療
- 現時,林先生的情緒問題已經得到有效紓緩,並可重新投入工作

個案 (四) 
周先生與周太太
- 2004年,周太情緒出現異常情況,對任何事情也提不起興趣、經常感到疲倦以及作息時間日夜癲倒,並持續困擾周太達2至3個星期之久
- 在兩夫妻傾談期間,周太亦透露曾不受控地獨自流淚,甚至出現自殺念頭
- 周生聽後大為緊張,擔心太太會傷害自己,因而立即鼓勵周太尋求專業協助,並接受藥物及行為治療
- 太太接受治療期間,周生需要照顧周太同時兼顧工作,再加上周生認為太太的情緒問題,是由於自己沒有抽空陪伴而引起,令自己的情緒亦受困擾
- 上述的情緒問題導致周生無法專心工作,經常擔心周太發生意外,時刻懼怕電話響起,徨徨不可終日,後來更決定向公司請辭,以全心照顧太太,然而離職後,他的精神壓力仍非常大
- 幸好,周太在接受合適的治療後,病情已大幅好轉,而周先生的情緒問題亦隨壓力的減低而得以紓緩,可以如常上班工作,重返昔日生活

從以上個案所見,家人對於患者本身及其治療過程都擔當著重要的角色,及早接受治療可大大減低抑鬱症對患者及其家人的影響。

藉著一系列「開心家庭」漫畫 提高大眾對情緒健康的認知
陳天佑醫生表示:「不少數患者求醫的時候,都是由家人的鼓勵及陪同下接受評估及治療。這因為家人對患者的認識最深,較容易察覺他們在情緒及行為上的轉變。」家人除了作為察覺情緒問題的第一道防線外,更擔當著舉足輕重的角色,因為他們對患者的支持及鼓勵,是患者接受治療最大的原動力,包括藥物如血清素及去甲腎上腺素調節劑或行為治療。

「開心家庭」情緒健康教育活動,希望利用輕鬆的手法,讓市民對抑鬱症加深認識,並鼓勵患者在發病初期接受治療,增加治癒機會外,亦可減少對患者本身及其家人的影響。是次活動更邀請到著名插畫師「文地」設計一系列「開心家庭」漫畫,提醒家人對彼此情緒健康提高警覺性。

「文地」表示:「香港人患上情緒問題的個案屢見不鮮,所以我很高興獲邀成為是次活動的「精神健康大使」,希望透過我的漫畫,在情緒健康教育上盡一分力,讓大眾增加對抑鬱症的認知之餘,更可鼓勵他們正視情緒問題及尋求正確的協助。」

尋求正確解決方法 有效減低抑鬱症造成的影響
不少患者的家人由於出現過份擔心及憂慮,加上對抑鬱症的認知不足,有時更會誤信鬼神之說,甚至帶患者四處接受不正確的治療,令患者的壓力倍增。陳天佑醫生鼓勵大眾應為家人的情緒健康把關,特別是男士的情緒問題。當發現他們出現一些抑鬱症的徵狀並持續三個月或以上,應盡快向專業人士求助。

參考資料:
(1). Hong Kong Monthly Digest of Statistics 2009 Feb. Available at: http://www.statistics.gov.hk/publication/feature_article/B70902FC2009XXXXB0100.pdf. Accessed on May 26, 2011
(2). World Health Organization. Regional Strategy For Mental Health. Available at: http://www.wpro.who.int/publications/pub_9290610077.htm. Accessed on May 26, 2011
(3). World Health Organization. Regional Strategy For Mental Health. Available at: http://www.wpro.who.int/publications/pub_9290610077.htm. Accessed on May 26, 2011
(4).  World Health Organization. Mental Health and Substance Abuse. Available at: http://www.searo.who.int/en/Section1174/Section1199/Section1567/Section1826_8101.htm. Accessed on May 26, 2011
(5). Field T, et al. Infant Behav Dev. 2006 ; 29:579-583.