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半數港人血管「未老先衰」增加心血管疾病危機 心血管健康指標:V指數及改善血管年齡問題五步曲

2011年7月

有沒有想像過,當您還是年青力壯之際,體內的血管可能已經未老先衰?

身體的血管會隨年齡上升而出現硬化,所以血管的硬化程度可反映血管年齡。在正常情況下,血管年齡與實際年齡應該相若,然而,對於有高膽固醇、高血壓或高血糖等高危人士,他們的血管年齡可能會大於實際年齡,這代表血管已經出現未老先衰,有損整體身體健康。

心臟病及中風分別位列香港第二及第四位疾病殺手(1),而血管老化就是這兩種致命疾病的共同病因之一。據「心血管聯盟」近期的一項調查更發現,51%港人的血管年齡顯著高於實際年齡,對其心血管健康以及生命構成威脅,值得社會關注。

都市化生活加速血管硬化
「香港基層醫護基金」召集人劉信通醫生表示:「血液沿血管把氧氣及營養帶到身體各器官,可見血管擔當著舉足輕重的角色。但隨着香港人的生活模式漸趨都市化,血管的健康亦會被長期的生活壓力、缺乏運動及飲食不均衡等因素蠶蝕,加速血管硬化,從而增加患上心臟病及中風的機會。有見及此,香港基層醫護基金成立了『心血管聯盟』,以提昇大眾對心血管健康的認知。」

香港基層醫護基金(外務)副召集人兼「心血管聯盟」召集人周振軍醫生指出:「聯盟的成立理念,旨在加強專科醫生及普通科醫生的合作,在本港社區建立一個基層醫護網絡,並鼓勵大眾每年進行心血管健康檢查,達至心血管健康。我們也十分重視醫生的教育工作,定期舉行持續進修工作坊,為醫護人員提供最新的心血管健康資訊。聯盟更邀請到著名電視藝人鄧梓峰先生擔任心血學堂的『心血教官』,希望在不同媒體呼籲大眾關注心血管健康。」

要有效評估心血管健康,「血管年齡」(從檢測得出) 與「實際年齡」(即個人的歲數) 的差異是其中一個有效的指標,因此「心血管聯盟」於2011年發起「V指數」 (即血管年齡–實際年齡) 心血管健康教育活動,提高大眾對血管健康的警覺性,如有需要便儘早接受合適的治療,從而減低患上嚴重心血管疾病的風險。

全港首項針對香港市民「血管年齡檢測」調查結果公布
為了解港人的「血管年齡」概況,「心血管聯盟」在2010年11月至2011年5月期間進行了全港首項關於香港市民「血管年齡」研究調查,為160位香港市民檢測血管年齡、血壓、身高及體重,並訪問了他們相關疾病的記錄。受訪者的年齡介乎18至84歲,平均年齡為56.5歲,他們在研究期間曾向該聯盟的專科或普通科醫生求診,並自願進行研究所需的檢測。

研究結果顯示:
- 年齡越大,患上高血壓的機會越高;
- 超過一半 (51%) 受訪者的「血管年齡」高於實際年齡,其中27%更比實際年齡高出超過10年;
- 不論任何年齡組別,都有約四成至六成人士的血管出現老化,導致「血管年齡」高於實際年齡;
- 如患有高血壓,「血管年齡」比實際年齡高10年的機會增加達4.2倍;
- 56%高血壓患者不知自己患病。

血管老化問題值得社會關注
「心血管聯盟」專家委員兼內分泌及糖尿科專科醫生唐俊業醫生引述調查結果指:「由40歲至70歲以上各年齡層之中,均有四至六成人士的血管出現老化問題,其中近三成 (27%) 受訪者的『血管年齡』更比其實際年齡高出十年以上,情況令人憂慮。」唐俊業醫生補充:「由於三高問題 (高血壓、高血脂及高血糖) 是導致血管老化的主因,所以一旦發現血管出現老化問題,應作進一步檢查,包括定期量度血壓,以及抽血檢驗血脂及血糖水平。若患者發現導致血管老化的原因,便應加以處理,例如改善飲食習慣、進行適量運動,並在醫生的指導下以接受合適的藥物治療,以有效控制三高問題,改善血管健康。」

逾半高血壓患者不知患病
調查更顯示,高達56%高血壓患者不知道自己患有高血壓,亦是另一個值得大眾關注之處。高血壓是現時全球影響力排名第三的疾病,根據世界衛生組織 (WHO) 2000年的估計,全球約有9.7億高血壓患者,佔世界人口26.4%,並推算於2025年將上升六成至15.6億人。而根據香港衛生防護中心的數字,2010年共有68萬港人高壓過高,佔整體人口的10.3%。而且,高血壓可以引發一連串併發症,包括冠心病、中風、腎功能受損等,而血管老化亦是其中之一。

唐俊業醫生指出:「持續過高的血壓會令血管長期受壓,可令血管壁增厚及收窄,因而失去原有彈性,並出現硬化,引致高血壓患者的『血管年齡』亦往往較高。除此以外,常伴隨高血壓出現的高血脂及高血糖也會加速血管老化,不可忽視。」

改善血管年齡問題五步曲
如果血管出現老化問題,應進一步檢查箇中因由,例如定期量度血壓,以及抽血檢驗血脂及血糖,以確定血管老化是否由三高所致。倘若患者發現導致血管老化的原因,更應以「五步曲」善加處理:
- A – HbA1c 控制血糖水平
- B – Blood pressure 控制血壓水平
- C – Cholesterol level 控制血脂 / 膽固醇水平
- D – Diet 健康飲食
- E – Exercise 適量運動

「五步曲」的首三項即控制三高問題,若有任何一項水平過高,患者可在醫生的建議下透過藥物治理,並配合良好的生活習慣,改善血管健康。

周振軍醫生向三高人士作出呼籲:「要對抗『三高』,『早診早治』是十分重要的,如病情控制得宜,病人可與平常人一樣生活和工作。患者應該為自己的健康主動出擊,並醫生多作溝通,為自己的締造一個健康的未來。」

參考資料:
(1)  香港衛生防護中心網頁。見於http://www.chp.gov.hk/tc/data/4/10/27/380.html