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不育元兇之一 – 子宮內膜異位症

2012年10月

 

調查 : 本港女性誤以為疾病罕見  對經痛警覺性低

 

子宮內膜異位症(Endometriosis)是一種常見的婦科疾病,成因是經血積聚於子宮腔以外的器官,如盆腔、卵巢和輸卵管等,導致發炎和疼痛,亦是女性不育的元兇之一。

 

為進一步了解本港女士對子宮內膜異位症的認知,香港基層醫護女性健康聯盟委託香港大學民意研究計劃於2012年9月,向年齡介乎18至50歲(處於生育年齡)的女性進行了一項名為「本港女性對婦科疾病的認知及行為調查」,透過電話隨機抽樣訪問,成功收集了520份問卷。

 

本港女性對子宮內膜異位症認知有限
調查結果顯示:
- 逾八成(82.9%)受訪者於經期間及經期前後出現身體不適,如經痛(62.4%)、月經期間出現血塊(57.2%)及經期不規律(36.1%),這些身體不適有可能是子宮內膜異位症的徴狀之一;
- 雖然大部份受訪者(75.6%)都聽過子宮內膜異位症,但當中超過七成(72.5%)受訪者誤以為此症屬罕見疾病,而且超過一半(57.7%)完全不知道如何改善或治療子宮內膜異位症;
- 三成(30.3%)的受訪者表示子宮內膜異位症可能引致的不育問題最為困擾,其次為尿道炎(25.4%)、經血量過多(23.4%)及盆腔疼痛(22.9%)等

 

子宮內膜異位症列全港第九大婦科疾病入院病症    入院率十年大增一倍
香港基層醫護女性健康聯盟召集人兼婦產科專科醫生李福謙醫生表示:「根據美國數據顯示,每10個處於生育年齡的女性當中,便有1人患上子宮內膜異位症1。而根據香港婦產科學院於2004年進行的全港性調查顯示,子宮內膜異位症引致的朱古力瘤是全港婦科疾病中的第九大入院病症2,入院數字由1994年的1229宗升至2004年的2426宗3,可見子宮內膜異位症並不罕見且有上升的趨勢。」

 

李福謙醫生續解釋,「子宮內膜異位症的徴狀因人而異,有些患者甚至可以全無病徴。但常見徴狀主要包括盆腔疼痛、經痛、經血量過多及性交疼痛。由於這些經期不適非常普遍,且沒有生命危險,因此很多女士或會低估出現嚴重婦科疾病的可能性,以至延誤診治。事實上,是項調查就發現,接近四成(38.8%)在出現經期不適後並不會求診,主要認為『沒有需要求醫/可以接受』(58.5%)及『屬正常情況』(34.0%),反映女士對經期不適存有謬誤,警覺性低。臨床經驗發現,不少子宮內膜異位症的患者,往往為了解決不育問題而接受檢查時,才發現患上此症4。研究亦顯示,25-40%女性是由於子宮內膜異位症的出現而導致不育5,可見問題對女性構成長遠的影響。」

 

治療方法簡便  勿諱疾忌醫
根據第九屆子宮內膜異位症國際會議的資料顯示,女性對其徴狀的認知有限,以致延遲診斷的時間平均超過八年以上6,可見女性忽視其病症所帶來的威脅。香港基層醫護女性健康聯盟副召集人兼婦產科專科醫生林兆強醫生指:「根據美國生殖醫學協會的指引,指出子宮內膜異位症是一種慢性疾病,需要制定長期治療計劃,盡可能以藥物控制,以減少復發及避免反覆的手術介入7。治療子宮內膜異位症的方案因人而異,方法包括藥物治療或手術治療。藥物治療包括:非類固醇消炎藥物、止血丸、黃體素、口服避孕藥、炔睾酮(Danazol)及促性腺激素釋放激素同類劑(GnRH analogues)。如患者的情況較為嚴重,醫生會考慮替患者進行手術治療,其治療包括:子宮內膜異位切除及全子宮切除。手術治療能紓緩疼痛,但由於子宮內膜異位症的復發率較高,約四至五成患者會於五年內復發,故此醫生會按患者的個別情況而選擇合適的治療方案。」

 

林兆強醫生續指,「促性腺激素釋放激素同類劑可使異常的子宮內膜組織萎縮,並紓緩疼痛,但存在骨質流失等副作用,未必適合長期使用8。新一代黃體素經臨床研究,可減少異位子宮內膜增生,安全性及耐受性亦相對良好9,10,11。患者可長期服用來控制病情,減少子宮內膜異位症引致的疼痛及改善病況,此治療是一種口服藥物且具高經濟效益,是針對子宮內膜異位症的長效治療方案。」

 

總結及建議
總括而言,女性對子宮內膜異位症的病徵應當予以重視,不應將異常的症狀當作正常情況處理。若子宮內膜異位症的病徵持續且有惡化跡象,應立即求醫並接受合適的治療,避免發展成無法逆轉的婦科疾病或引致不育問題,而現時的治療方法已可有效改善病情,避免生育能力受到影響,更能提升整體生活質素。

 

個案分享
- 陳小姐,今年46歲,現從事會計行業
- 一直受經痛困擾,但疼痛程度可以接受,靠止痛藥控制
- 2006年年中,發覺經期後出現非常疼痛的情形,每次維持一星期之久
- 醫生透過電腦掃瞄,發現兩邊卵巢各有3.5cm及5.5cm的良性腫瘤,確診「子宮內膜異位症」,並發現下腹與「黏連」的組織連結在一起
- 及後接受腹腔鏡手術切除左右邊的朱古力腫瘤,並於手術後注射促性腺激素釋放激素同類劑(GnRH analogues),俗稱「停經針」
- 但因為出現更年期徴狀(如潮熱、盗汗及晚間難以入睡) ,因此選擇接受了另外一種注射 - 「避孕針」治療
- 直至2010年年尾,經後疼痛再次出現,並發覺下腹非常漲痛,感覺腸部像充滿氣一樣,經過診斷後,證實「子宮內膜異位症」 復發,期間曾接受不同治療 ,但效果都不如理想
- 2012年年中,服用避孕藥作治療,並因為服用後出現頭痛及腳抽筋的情況,故此接受「新一代黃體素」治療
- 陳小姐對「新一代黃體素」治療效果感到滿意,頭痛及腳抽筋的情況也再沒有出現

 

有關子宮內膜異位症
子宮內膜異位症是一種常見的婦科疾病,是指部分子宮內膜的組織出現於子宮外。異位的子宮內膜和正常的子宮內膜一樣,每月都會經過週期性變化;但這些子宮內膜會週期性腫脹和出血,讓經血流進體腔內,令患者發炎和感到痛楚。同時,一些稱為「黏連」的強靭疤痕組織亦會因而形成,把身體器官和組織連結在一起,影響身體器官的正常運作,導致慢性盆腔炎及輸卵管閉塞,嚴重更可致血尿及腸道閉塞。

 

- 常見徴狀
包括:盆腔疼痛、經前疼痛、經痛、經後疼痛、經期不規律、經血量過多、性交疼痛、不育、尿道炎及排便困難等。

 

- 診斷方法
腹腔鏡檢查能了解腹腔內部的情況,是確定診斷子宮內膜異位症的方法,檢查一般會在全身麻醉的狀態下在醫院進行,檢查過程約需30分鐘。

 

- 治療方法

治療方法 成效 副作用
非類固醇消炎藥 減輕疼痛 少部份女性服用後會出現胃部不適
止血丸 可用作急性出血的治療 胃部不適、頭暈和頭痛、腿部痙攣等
黃體素 可使異位的子宮內膜組織萎縮,並紓緩疼痛 頭痛、乳房不適、情緒低落
口服避孕藥 紓緩疼痛,控制子宮內膜組織增生 噁心、頭痛、乳房不適
炔睾酮 (Danazol) 可使異位的子宮內膜組織萎縮,並紓緩疼痛 毛髮增多、暗瘡、體重增加
促性腺激素釋放激素同類劑
(GnRH analogues)
可使異位的子宮內膜組織萎縮,並紓緩疼痛 骨質流失、潮熱
手術切除
- 子宮內膜異位切除
- 全子宮切除
直接切除子宮內膜異位組織或整個子宮 一般手術風險

 

 

參考資料:
1. Eskenazi, B and Warner, EL.  Obstet Gynecol Clin North Am (1997) 21: 235.
2. The Hong Kong College of Obstetricians and Gynaecologists; Gynaecological Report (2004): 106
3. The Hong Kong College of Obstetricians and Gynaecologists; Gynaecological Report (2004): 110
4. Jackson, B and Telner, DE Can Fam Physician (2006) 52: 1420.
5. Ozkan S, Murk W, Arici A. Ann N Y Acad Sci (2008) 1127: 92.
6. Hummelshoj L, Prentice A, Groothuis P. Women’s Health (2006)2:53-56
7. Birmingham, A. Fertil Steril (2008) 90 (Suppl 5): S260.
8. Brown, J et al. Cochrane Database Syst Rev (2010) 12: CD008475.
9. Kohler, G. et al. Int J Gynecol Obstet (2010) 108: 21.
10. Petraglia, F. et al. Arch Gynecol Obstet (2012) 285: 167.
11. Strowitzki, T et al. Eur J Obstet Gynecol Reprod Biol (2010) 151: 193.